Az empátia állítólag már nem fér bele a felgyorsult életritmusba. Sokan az önmegvalósítást gátló, férfiatlan tulajdonságnak, afféle leküzdendő gyengeségnek, egyben divatjamúltnak tartják.

Mit is jelent az empátia? Egyszerűen fogalmazva, híd, amely mások érzéseivel összeköt bennünket. Nélküle nem léphetnénk igazi kapcsolatba senkivel, de a filmeket, regényeket sem tudnánk élvezni .A neves magyar pszichiáter, Buda Béla szerint olyan képesség, amikor az ember bele tudja élni magát a másik helyzetébe, gondolatvilágába, lelkiállapotába. A személyiség mintegy a másikba vetíti önmagát. Ez a folyamat a másik fél ítélkezés nélküli elfogadását jelenti.

Marshall Rosenberg amerikai pszichiáternek van egy könyve, az a címe, hogy „A szavak ablakok vagy falak”. Az erőszakmentes kommunikációt zsiráfnyelvnek nevezi, szembeállítva a hétköznapokban csaknem mindenki által használt sakálnyelvvel. Rosenberg szerint általában a sakálnyelvvel viszonyulunk egymáshoz és önmagunkhoz. A sakál, ha az ellenfelét gyengébbnek találja, akkor üvöltve támad, ha erősebbnek, akkor alázatosan behúzott farokkal elsomfordál. A zsiráf erős állat, ugyanakkor szelíd. Nyálával képes feloldani a tövist, ami azt a készséget jelképezi, hogy mások „fullánkjait” együttérzéssel és empátiával dolgozhatjuk fel.

A ma emberének nincs ideje lelkizésre; tart az energiavámpíroktól; utálja, ha lelki szemetes ládának tekintik. Már a gyerekek, a házastárs lelki bajaira se kíváncsiak, vagy ha igen, elbagatellizálják. Csakhogy eljön az idő, amikor a közömbösök hócipője is megtelik, jól esne valakivel megosztani a gondjaikat, de nem lesz kivel. Lehetnek hidegek és érzéketlenek mások iránt, építhetnek védőbástyákat maguk körül, de ezzel együtt magukat is kirekesztik abból, hogy mások átérezzék a bánatukat, szenvedésüket és azonosulni tudjanak velük.

Az empátia lehet igen erős is. Tania Singer német idegtudós feltérképezte, mi történik az agyunkban, amikor szerettünket szenvedni látjuk. A kísérlet során párokat vizsgáltak. Egyikük az MRI-készülékben feküdt, vagy ő, vagy a mellette ülő partnere apró, de fájdalmas áramütéseket kapott. Megfigyelhették, hogy a saját fájdalom érzékelésekor aktiválódó agyterületek némelyike a másik fájdalmának átélésekor is fellángol. Nem a primér érzékelő agyterületekről van szó, hiszen ezek valóban csak a fájdalmas ingerrel hozhatók működésbe, hanem azok a magasabb rendű agyi központok, amelyek a fájdalom, mint kellemetlen élmény szubjektív megéléséért felelősek. Magam is megtapasztaltam, nemcsak lelki, fizikai fájdalmat is okoztak haldokló édesanyám, majd a férjem szenvedései, amiket nem is fogok soha kiheverni.

A beleérzés jelentőségét túl sem értékelhetjük. Egyes tudósok szerint a világ nem lesz jobb hely, ha empatikusabbak leszünk, mert vannak árnyoldalai is. Pl. a korrupció az empátia egyik mellékterméke, hiszen azokat, akikkel együtt érzünk, előnyben részesíthetjük mások kárára. (Az illusztráció Buday Mihály festőművész alkotásai)